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Ciencia y Tecnología

La población de vaquita marina se mantiene estable respecto a los últimos años

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La Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat), a través de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (Conanp) y la Secretaría de Marina (Semar), en coordinación con Sea Shepherd Conservation Society (SSCS), informa los resultados del “Crucero de observación vaquita marina 2024” en la Reserva de la Biosfera Alto Golfo de California y Delta del Río Colorado, en el área de refugio para la protección de la vaquita marina, específicamente en la Zona de Tolerancia Cero (ZTC).

La expedición, que se llevó a cabo entre el 5 y 26 de mayo, contó con la participación de las mejores expertas y expertos en la observación de marsopas a nivel global de México, Estados Unidos y Canadá.

Además de la ZTC, el área de estudio incluyó una nueva Zona de Extensión (ZE) y algunas zonas cercanas. El número de avistamientos este 2024 fue de 9 y se registraron 70 encuentros acústicos de vaquita. Sin embargo, se advierte que la ZTC es solo una pequeña área de la presunta distribución histórica de la especie.

El crucero consiste en un monitoreo de dos componentes, visual y acústico. El visual se refiere a la observación directa de la especie desde las embarcaciones “Sirena de la Noche” y “Seahorse”. Esta última cuenta con binoculares de alto alcance conocidos como BigEyes. En tanto que en el acústico se utilizaron 34 detectores F-POD colocados y distribuidos dentro de la ZTC para captar los pulsos sonoros que emite la vaquita marina y con ello orientar la dirección de las embarcaciones.

Al utilizar el método denominado elicitación por expertos, se estimó con una probabilidad del 75% que el número total de individuos avistados fue entre 6 y 8, por lo que se considera el número mínimo observado; sin embargo, es importante mencionar que pueden existir más ejemplares no vistos en este crucero. Asimismo, se destaca que se observó un individuo juvenil de aproximadamente un año y que todos parecen estar sanos. Por otro lado, cabe señalar que las condiciones climatológicas representaron un reto debido a las altas condiciones de viento.

Los resultados del Crucero 2024 revelan que la población se mantiene estable con respecto a los datos reportados de 2019, en los que se observaron de 7 a 15 individuos, y que en 2021 el número observado fue de entre 5 y 13 vaquitas.

El titular de la Conanp, Humberto Adán Peña Fuentes, destacó la participación de las y los mejores observadores de marsopas en el mundo, así como la formación de jóvenes locales para que se conviertan en los próximos expertos observadores de vaquita y otros mamíferos marinos.

Además, hizo énfasis en la importancia de las acciones que realiza el Gobierno de México para mantener el hábitat de la vaquita libre de redes fantasma y redes de enmalle, así como de difundir un mensaje de esperanza de que la vaquita marina nada en las aguas del Alto Golfo de California.

Por su parte, Pritam Singh, presidente y director ejecutivo de Sea Shepherd, destacó que el compromiso de su organización con la supervivencia de la vaquita es absoluto. “Redoblaremos esfuerzos con nuestros socios en el Gobierno de México y desplegaremos nuevas tecnologías para reforzar la defensa del mamífero marino más amenazado del planeta”, agregó.

Hay que destacar que desde 2023, la Comisión y el grupo científico promueven la formación de jóvenes locales. Este 2024 se apoyó a 17 hijas e hijos de pescadores de San Felipe, Baja California. Además de capacitarlos, ahora cuentan con una embarcación, cámaras y drones para que puedan generar datos poblacionales relevantes de la especie hasta diciembre de este año, en coordinación con Sea Shepherd.

El organismo federal realiza acciones dentro del Área Natural Protegida como la detección y retiro de redes fantasma para la restauración de su hábitat, pláticas de educación ambiental dirigidas a las comunidades, fortalecimiento de la vigilancia en la ZTC. Trabaja además en la adquisición de más detectores acústicos, así como en el estudio de ADN ambiental que podría ayudar a estimar la presencia de vaquitas marinas en otros sitios, asimismo, se considera ampliar el monitoreo acústico fuera de la ZTC por recomendación de los expertos participantes en el crucero.

Semarnat y Conanp continúan con la protección de esta especie endémica del Alto Golfo de California, fortaleciendo las medidas de protección y estrechando los lazos en la colaboración interinstitucional para el cuidado de los territorios en beneficio del país.

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